นิทาน…อ่านชีวิต : กลพ่อมด

พ่อมดคนหนึ่งในลัทธิบัวขาวเชี่ยวชาญด้านศาสตร์มืดมนตร์ดำ มีคนมาฝากตัวเป็นลูกศิษย์จำนวนมาก วันหนึ่งพ่อมดจะออกไปข้างนอก ก่อนออกจากบ้านเขาวางถ้วยไว้ใบหนึ่งแล้วใช้ถ้วยอีกใบหนึ่งครอบไว้ บอกลูกศิษย์ว่าห้ามใครเปิดดูเด็ดขาด แต่พอพ่อมดคล้อยหลัไม่นาน ลูกศิษย์ก็มาเปิดชามดู ในถ้วยใส่น้ำไว้ มีเรือลำเล็กๆ สานด้วยฟาง มีเสากระโดงและใบเรือ ลอยอยู่ พวกเขาแปลกใจ จึงใช้นิ้วเขี่ยเรือนั้นไปมาจนมันคว่ำจมลงก้นถ้วย ทันใดนั้น พ่อมดก็ปรากฏตัวขึ้นต่อหน้าทุกคน เขาโกรธและร้องตวาด “ทำไมพวกเจ้าไม่ฟังคำสั่งข้า” ลูกศิษย์ปฏิเสธ “แล้วที่เรือของข้าจมลงก้นทะเลล่ะ คิดจะโกหกข้างั้นหรือ” พ่อมดโกรธหัวฟัดหัวเหวี่ยงแล้วเดินจากไป ค่ำวันต่อมา พ่อมดจุดเทียนแท่งใหญ่ขึ้นในห้อง ให้ลูกศิษย์เฝ้าไว้ไม่ให้เทียนถูกลมพัดดับ…

กุมภาพันธ์ : อาเมทิสต์ อัญมณีจักรพรรดิ

อาเมทิสต์ (amethyst) หินเขี้ยวหนุมาน หรือพลอยสีดอกตะแบก จัดเป็นแร่ควอตซ์ชนิดหนึ่ง พบได้ตั้งแต่สีม่วงอ่อนไปจนถึงสีม่วงเข้ม สีซีดจางแบบสีดอกลาเวนเดอร์ไปจนถึงสีชมพู แต่สีที่มีราคาสูงมากเป็นสีม่วงเข้มอมแดง  สีม่วงสดใสของอาเมทิสต์เป็นจุดเด่นและทำให้อัญมณีชนิดนี้มีราคาสูงในหมู่ชาวกรีกมาตั้งแต่โบราณ การที่สีของมันเหมือนสีองุ่นจึงถูกเชื่อมโยงกับเทพแห่งไวน์ คือ ไดโอนีซุส (Dionysus) หรือ แบคคัส (Bacchus) ของชาวโรมัน คนโบราณเชื่อว่าเครื่องประดับทำด้วยอาเมทิสจะคุ้มครองผู้สวมใส่จากอาการเมาสุรา ซึ่งสอดคล้องกับชื่อในภาษากรีกของอัญมณีชนิดนี้ว่า อาเมทิสตอส (amethystos) ที่แปลว่า “ไม่เมา” นอกจากนี้ยังเชื่อกันว่าทำให้ผู้สวมใส่ตื่นตัว มีปัญญาหลักแหลม…

สตรอว์เบอร์รี…ตำนานรักเชอโรกี

ความหอมหวานและสีสันสดใสของสตรอว์เบอร์รีทำให้หญิงคนแรกของโลกไม่อาจห้ามใจได้ ผลไม้นี้ทำให้เธอกับสามีกลับมาคืนดีกันสำเร็จในตำนานของชนเผ่าเชอโรกี เมื่อโลกเกิดขึ้นได้ไม่นาน ชายหญิงคู่แรกอาศัยอยู่กินกันฉันสามีภรรยา มีความสุข แบ่งปัน เอาใจใส่กันและกันเสมอมา แต่เมื่อเวลาผ่านไป หลายอย่างไม่ได้เป็นดังคิด ทั้งคู่เริ่มระหองระแหง ไม่เข้าใจกัน  เมื่อการโต้เถียงเกิดบ่อยครั้งมากขึ้น ฝ่ายหญิงจึงตัดสินใจว่าจะไม่ทนในสภาพนี้อีกต่อไป เธอทิ้งสามีไว้เบื้องหลัง แล้วออกเดินมุ่งหน้าไปทางตะวันออก มุ่งหน้าไปเข้าหาดวงอาทิตย์ ด้านสามีรู้สึกเสียใจมากที่ยึดถืออารมณ์และเหตุผลของตัวเองเป็นใหญ่ เขาออกติดตามเธอไป พลางร้องเรียกและกล่าวขอโทษเธอตลอดทาง แต่ไม่ว่าอย่างไร ผู้เป็นภรรยาก็ไม่แม้แต่จะหันกลับมามอง เธอยังคงมุ่งหน้าไปสู่ดินแดนดวงอาทิตย์ทางตะวันออก ผู้ชายเศร้าใจมาก ระหว่างเดินอยู่นั้น เขาได้อธิษฐานต่อเทพเจ้าขอให้เธอกลับมาหาเขาเหมือนเดิม…

มกราคม : แดงแก่ก่ำโกเมนเอก

โกเมน (garnet) เป็นหินของคนที่เกิดในเดือนมกราคม มีพลังด้านบวก เกี่ยวข้องกับความสุข มิตรภาพและความรัก เป็นอัญมณีที่นิยมมอบให้คนรักในโอกาสแต่งงานครบรอบ 2 ปี (the second anniversary) แม้ทั่วไปโกเมนสีแดงเข้มเป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ทว่าอัญมณีกลุ่มนี้กลับพบว่ามีแทบทุกสีและยังไปทำเป็นเครื่องประดับได้ทุกชนิด จัดเป็นหินมีค่าที่มีความซับซ้อนมากชนิดหนึ่ง  มีการใช้โกเมนเป็นเครื่องประดับอย่างน้อย 5,000 ปีมาแล้ว ในสุสานอียิปต์โบราณพบโกเมนรวมอยู่ในเครื่องประดับของผู้วายชนม์เสมอ นอกจากนี้ โกเมนยังเป็นหนึ่งในอัญมณีที่ได้รับความนิยมมากที่สุดชนิดหนึ่งในสมัยโรมัน ส่วนชื่อ garnet นั้น มาจากภาษาละตินว่า…

กว่าจะเป็นซานต้า

หลายคนคงได้ยินมาบ้างว่าซานตาคลอส หรือ ซานต้าของเด็กๆ นั้น มีที่มาจากนักบุญนิโคลัสในศตวรรษที่ 4 แต่ใครรู้บ้างว่านักบวชระดับบิชอพท่านหนึ่งกลายเป็นชายร่างใหญ่ใจดีที่ปีนเข้าบ้านทางปล่องไฟพร้อมกับของขวัญที่เด็กๆ รอคอยได้อย่างไร บิชอพแห่งไมรา ตามตำนานว่านิโคลัสเกิดเมื่อปี 270 ในตระกูลชาวคริสต์ผู้มั่งคั่งในเมืองไมรา (Myra) ทางตะวันตกเฉียงใต้ของตุรกีในปัจจุบัน ความเคร่งศาสนาของครอบครัวทำให้นิโคลัสออกบวช ใช้ชีวิตอยู่ในความศรัทธาและคำสอนของพระเป็นเจ้า จนก้าวหน้าได้เป็นบิชอพแห่งไมรา (Bishop of Myra) และเป็นหนึ่งในคณะนักบวชที่ลงนามในการสังคายนาแห่งนิเคอา หรือ หลักข้อเชื่อไนซีน (Nicene Creed…

แคตไซธ์ (Cat Sìth)

เชื่อกันว่าแคตไซธ์เป็นภูติที่แปลงร่างได้หลายอย่าง ที่พบบ่อยที่สุดคือแมวตัวใหญ่ ขนดำทั้งตัว มีขนสีขาวอยู่กลางหน้าอก

กิ่งไม้ของนักบุญ

ในเยอรมนีมีธรรมเนียมการปักกิ่งไม้ในแจกันวันฉลองนักบุญบาร์บาราเพื่อให้ผลิบานในวันคริสต์มาสสัมพันธ์กับความคิดเรื่องการฟื้นจากความตาย

นิทานอ่านชีวิต…หัวขโมยในตู้กับข้าว

หนูตัวเล็กรอดตายจากความสงสารของเด็กหญิงตัวน้อย มันได้เรียนรู้ความแตกต่างระหว่างการให้กับการขโมยด้วยบทเรียนสำคัญของชีวิต