อาคิลลีส กับ พาโตรคลุส : “คู่จิ้น” แห่งสงครามทรอย?

ทุกวันนี้ เรามักเห็นดารา บุคคลสาธารณะที่มีชื่อเสียงหรือเซเล็บจำนวนไม่น้อย ที่เหล่าแฟนคลับ ลุ้นอยากให้เป็นคู่รัก หรือ “คู่จิ้น” กันจริงๆ ส่วนสาเหตุนั้นมีหลายอย่าง อาจจะเคยมีผลงานร่วมกันหรือมีภาพลักษณ์ที่สนิทสนมกัน ขณะที่แฟนคลับบางคนจินตนาการกว้างไกลไปมากมาย ในวรรณคดีเอกของโลกอย่างมหากาพย์อีเลียด (Iliad) ของโฮเมอร์ (Homer) มีเรื่องราวความผูกพันระหว่างอาคิลลีส ขุนพลกรีกในสงครามทรอย กับทหารคนสนิทอย่างพาโตรคลุส ที่ทำให้หลายคนอดคิดไม่ได้ว่า ทั้งคู่อาจไม่ใช่แค่เพื่อนตายสหายศึกที่ร่วมรบเคียงบ่าเคียงไหล่กันเท่านั้น แต่เป็นเช่นนั้นจริงๆ หรือ …อาคิลลีสกับพาโตรคลุส “จิ้นกัน” ตามคำที่เรียกกันในปัจจุบันหรือเปล่า…

สุเอซ : คลองที่เป็นมากกว่าคลอง

จากจุดเริ่มต้นเมกะโปรเจคของนโปเลียนแต่มีอันต้องถูกพับไปกว่า 50 ปี กระทั่งเมื่อกว่า 150 ปีก่อน คลองสุเอซถือกำเนิดขึ้นในฐานะเส้นทางสำคัญที่ช่วยย่นระยะทางและเวลาในการขนส่งทางเรือมาจนกระทั่งปัจจุบัน เมื่อมีข่าวเรือบรรทุกตู้สินค้าขนาดยักษ์เกยตื้นขวางกลางคลองจนทำให้เกิดความวุ่นวายอย่างหนัก และยังสร้างความยากลำบากในการเคลื่อนย้ายเรือซึ่งคาดว่าจะต้องใช้เวลาหลายสัปดาห์ ข่าวนี้ทำให้หลายคนหันมาสนใจว่า คลองสุเอซ คืออะไร ตั้งอยู่ที่ไหน และเหตุใดจึงมีความสำคัญต่อเศรษฐกิจโลกมากมายนัก วันนี้ pastory.co มีเรื่องราวของคลองสุเอซมาฝากกันครับ คลองสุเอซ (Suez Canal) เป็นคลองที่มนุษย์สร้างขึ้นตั้งอยู่ในเขตประเทศอียิปต์ เชื่อมต่อพอร์ตซาอิด (Port Said) ในฝั่งทะเลเมดิเตอร์เรเนียนกับกับเมืองสุเอซ…

รองเท้านารี : ไม้นี้มีตำนาน

ตำนานของชนพื้นเมืองในทวีปอเมริกา เล่าเรื่องหญิงคนหนึ่งที่เดินฝ่าหิมะอันหนาวเหน็บไปนำยาจากหมู่บ้านข้างเคียงมารักษาสามีและผู้คนที่ล้มป่วยด้วยโรคระบาด เธอกลายเป็นผู้ให้กำเนิดดอกไม้สีเหลืองหรือสีแดง(ชมพู) ที่รากของมันใช้เป็นสมุนไพรรักษาอาการต่างๆ ของผู้หญิง รวมถึงโรคฮิสทีเรีย กล้วยไม้รองเท้านารี (Lady’s Slipper) เป็นกล้วยไม้สกุล Paphiopedilum มีชื่อเรียกอื่นๆ อีกหลายชื่อ เช่น รองเท้านาง รองเท้าแตะนารี หรือบุหงากะสุตในภาษามาเลเซีย อันหมายถึงรองเท้าของสตรี เนื่องจากกลีบดอกหรือที่เรียกว่า “กระเป๋า” มีรูปร่างคล้ายกับรองเท้าของสตรีและรองเท้าไม้ของชาวเนเธอร์แลนด์ กระเป๋าของรองเท้านารีมีรูปร่างลักษณะและสีสันแตกต่างกันไปตามชนิดพันธุ์ กล้วยไม้ชนิดนี้มีแหล่งกำเนิดอยู่ในเขตอบอุ่น และเขตร้อนแถบเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ตั้งแต่อินเดีย ฟิลิปปินส์…

มีนาคม อะความารีน อัญมณีสีน้ำทะเล

ในอดีตอัญมณีสำหรับผู้เกิดเดือนมีนาคม คือ หินเลือด หรือ บลัดสโตน (bloodstone) หรือแร่เฮลิโทรป (Heliotrope) แต่ปัจจุบันนิยมใช้อะความารีนมากกว่า  ชื่อ “อะความารีน” (aquamarine) มีที่มาจากคำว่า aqua ที่หมายถึง น้ำ และ marina ที่หมายถึง ท้องทะเล จัดอยู่ในกลุ่มแร่เบริล (beryl) สีฟ้าเข้มได้รับความนิยมมากที่สุด ขณะที่โทนสีอื่นๆ ก็นิยมนำเป็นเครื่องประดับต่างๆ…

นิทาน…อ่านชีวิต : กลพ่อมด

พ่อมดคนหนึ่งในลัทธิบัวขาวเชี่ยวชาญด้านศาสตร์มืดมนตร์ดำ มีคนมาฝากตัวเป็นลูกศิษย์จำนวนมาก วันหนึ่งพ่อมดจะออกไปข้างนอก ก่อนออกจากบ้านเขาวางถ้วยไว้ใบหนึ่งแล้วใช้ถ้วยอีกใบหนึ่งครอบไว้ บอกลูกศิษย์ว่าห้ามใครเปิดดูเด็ดขาด แต่พอพ่อมดคล้อยหลัไม่นาน ลูกศิษย์ก็มาเปิดชามดู ในถ้วยใส่น้ำไว้ มีเรือลำเล็กๆ สานด้วยฟาง มีเสากระโดงและใบเรือ ลอยอยู่ พวกเขาแปลกใจ จึงใช้นิ้วเขี่ยเรือนั้นไปมาจนมันคว่ำจมลงก้นถ้วย ทันใดนั้น พ่อมดก็ปรากฏตัวขึ้นต่อหน้าทุกคน เขาโกรธและร้องตวาด “ทำไมพวกเจ้าไม่ฟังคำสั่งข้า” ลูกศิษย์ปฏิเสธ “แล้วที่เรือของข้าจมลงก้นทะเลล่ะ คิดจะโกหกข้างั้นหรือ” พ่อมดโกรธหัวฟัดหัวเหวี่ยงแล้วเดินจากไป ค่ำวันต่อมา พ่อมดจุดเทียนแท่งใหญ่ขึ้นในห้อง ให้ลูกศิษย์เฝ้าไว้ไม่ให้เทียนถูกลมพัดดับ…

กุมภาพันธ์ : อาเมทิสต์ อัญมณีจักรพรรดิ

อาเมทิสต์ (amethyst) หินเขี้ยวหนุมาน หรือพลอยสีดอกตะแบก จัดเป็นแร่ควอตซ์ชนิดหนึ่ง พบได้ตั้งแต่สีม่วงอ่อนไปจนถึงสีม่วงเข้ม สีซีดจางแบบสีดอกลาเวนเดอร์ไปจนถึงสีชมพู แต่สีที่มีราคาสูงมากเป็นสีม่วงเข้มอมแดง  สีม่วงสดใสของอาเมทิสต์เป็นจุดเด่นและทำให้อัญมณีชนิดนี้มีราคาสูงในหมู่ชาวกรีกมาตั้งแต่โบราณ การที่สีของมันเหมือนสีองุ่นจึงถูกเชื่อมโยงกับเทพแห่งไวน์ คือ ไดโอนีซุส (Dionysus) หรือ แบคคัส (Bacchus) ของชาวโรมัน คนโบราณเชื่อว่าเครื่องประดับทำด้วยอาเมทิสจะคุ้มครองผู้สวมใส่จากอาการเมาสุรา ซึ่งสอดคล้องกับชื่อในภาษากรีกของอัญมณีชนิดนี้ว่า อาเมทิสตอส (amethystos) ที่แปลว่า “ไม่เมา” นอกจากนี้ยังเชื่อกันว่าทำให้ผู้สวมใส่ตื่นตัว มีปัญญาหลักแหลม…

สตรอว์เบอร์รี…ตำนานรักเชอโรกี

ความหอมหวานและสีสันสดใสของสตรอว์เบอร์รีทำให้หญิงคนแรกของโลกไม่อาจห้ามใจได้ ผลไม้นี้ทำให้เธอกับสามีกลับมาคืนดีกันสำเร็จในตำนานของชนเผ่าเชอโรกี เมื่อโลกเกิดขึ้นได้ไม่นาน ชายหญิงคู่แรกอาศัยอยู่กินกันฉันสามีภรรยา มีความสุข แบ่งปัน เอาใจใส่กันและกันเสมอมา แต่เมื่อเวลาผ่านไป หลายอย่างไม่ได้เป็นดังคิด ทั้งคู่เริ่มระหองระแหง ไม่เข้าใจกัน  เมื่อการโต้เถียงเกิดบ่อยครั้งมากขึ้น ฝ่ายหญิงจึงตัดสินใจว่าจะไม่ทนในสภาพนี้อีกต่อไป เธอทิ้งสามีไว้เบื้องหลัง แล้วออกเดินมุ่งหน้าไปทางตะวันออก มุ่งหน้าไปเข้าหาดวงอาทิตย์ ด้านสามีรู้สึกเสียใจมากที่ยึดถืออารมณ์และเหตุผลของตัวเองเป็นใหญ่ เขาออกติดตามเธอไป พลางร้องเรียกและกล่าวขอโทษเธอตลอดทาง แต่ไม่ว่าอย่างไร ผู้เป็นภรรยาก็ไม่แม้แต่จะหันกลับมามอง เธอยังคงมุ่งหน้าไปสู่ดินแดนดวงอาทิตย์ทางตะวันออก ผู้ชายเศร้าใจมาก ระหว่างเดินอยู่นั้น เขาได้อธิษฐานต่อเทพเจ้าขอให้เธอกลับมาหาเขาเหมือนเดิม…

มกราคม : แดงแก่ก่ำโกเมนเอก

โกเมน (garnet) เป็นหินของคนที่เกิดในเดือนมกราคม มีพลังด้านบวก เกี่ยวข้องกับความสุข มิตรภาพและความรัก เป็นอัญมณีที่นิยมมอบให้คนรักในโอกาสแต่งงานครบรอบ 2 ปี (the second anniversary) แม้ทั่วไปโกเมนสีแดงเข้มเป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ทว่าอัญมณีกลุ่มนี้กลับพบว่ามีแทบทุกสีและยังไปทำเป็นเครื่องประดับได้ทุกชนิด จัดเป็นหินมีค่าที่มีความซับซ้อนมากชนิดหนึ่ง  มีการใช้โกเมนเป็นเครื่องประดับอย่างน้อย 5,000 ปีมาแล้ว ในสุสานอียิปต์โบราณพบโกเมนรวมอยู่ในเครื่องประดับของผู้วายชนม์เสมอ นอกจากนี้ โกเมนยังเป็นหนึ่งในอัญมณีที่ได้รับความนิยมมากที่สุดชนิดหนึ่งในสมัยโรมัน ส่วนชื่อ garnet นั้น มาจากภาษาละตินว่า…