สุเอซ : คลองที่เป็นมากกว่าคลอง

จากจุดเริ่มต้นเมกะโปรเจคของนโปเลียนแต่มีอันต้องถูกพับไปกว่า 50 ปี กระทั่งเมื่อกว่า 150 ปีก่อน คลองสุเอซถือกำเนิดขึ้นในฐานะเส้นทางสำคัญที่ช่วยย่นระยะทางและเวลาในการขนส่งทางเรือมาจนกระทั่งปัจจุบัน เมื่อมีข่าวเรือบรรทุกตู้สินค้าขนาดยักษ์เกยตื้นขวางกลางคลองจนทำให้เกิดความวุ่นวายอย่างหนัก และยังสร้างความยากลำบากในการเคลื่อนย้ายเรือซึ่งคาดว่าจะต้องใช้เวลาหลายสัปดาห์ ข่าวนี้ทำให้หลายคนหันมาสนใจว่า คลองสุเอซ คืออะไร ตั้งอยู่ที่ไหน และเหตุใดจึงมีความสำคัญต่อเศรษฐกิจโลกมากมายนัก วันนี้ pastory.co มีเรื่องราวของคลองสุเอซมาฝากกันครับ คลองสุเอซ (Suez Canal) เป็นคลองที่มนุษย์สร้างขึ้นตั้งอยู่ในเขตประเทศอียิปต์ เชื่อมต่อพอร์ตซาอิด (Port Said) ในฝั่งทะเลเมดิเตอร์เรเนียนกับกับเมืองสุเอซ…

มีนาคม อะความารีน อัญมณีสีน้ำทะเล

ในอดีตอัญมณีสำหรับผู้เกิดเดือนมีนาคม คือ หินเลือด หรือ บลัดสโตน (bloodstone) หรือแร่เฮลิโทรป (Heliotrope) แต่ปัจจุบันนิยมใช้อะความารีนมากกว่า  ชื่อ “อะความารีน” (aquamarine) มีที่มาจากคำว่า aqua ที่หมายถึง น้ำ และ marina ที่หมายถึง ท้องทะเล จัดอยู่ในกลุ่มแร่เบริล (beryl) สีฟ้าเข้มได้รับความนิยมมากที่สุด ขณะที่โทนสีอื่นๆ ก็นิยมนำเป็นเครื่องประดับต่างๆ…

กุมภาพันธ์ : อาเมทิสต์ อัญมณีจักรพรรดิ

อาเมทิสต์ (amethyst) หินเขี้ยวหนุมาน หรือพลอยสีดอกตะแบก จัดเป็นแร่ควอตซ์ชนิดหนึ่ง พบได้ตั้งแต่สีม่วงอ่อนไปจนถึงสีม่วงเข้ม สีซีดจางแบบสีดอกลาเวนเดอร์ไปจนถึงสีชมพู แต่สีที่มีราคาสูงมากเป็นสีม่วงเข้มอมแดง  สีม่วงสดใสของอาเมทิสต์เป็นจุดเด่นและทำให้อัญมณีชนิดนี้มีราคาสูงในหมู่ชาวกรีกมาตั้งแต่โบราณ การที่สีของมันเหมือนสีองุ่นจึงถูกเชื่อมโยงกับเทพแห่งไวน์ คือ ไดโอนีซุส (Dionysus) หรือ แบคคัส (Bacchus) ของชาวโรมัน คนโบราณเชื่อว่าเครื่องประดับทำด้วยอาเมทิสจะคุ้มครองผู้สวมใส่จากอาการเมาสุรา ซึ่งสอดคล้องกับชื่อในภาษากรีกของอัญมณีชนิดนี้ว่า อาเมทิสตอส (amethystos) ที่แปลว่า “ไม่เมา” นอกจากนี้ยังเชื่อกันว่าทำให้ผู้สวมใส่ตื่นตัว มีปัญญาหลักแหลม…

สตรอว์เบอร์รี…ตำนานรักเชอโรกี

ความหอมหวานและสีสันสดใสของสตรอว์เบอร์รีทำให้หญิงคนแรกของโลกไม่อาจห้ามใจได้ ผลไม้นี้ทำให้เธอกับสามีกลับมาคืนดีกันสำเร็จในตำนานของชนเผ่าเชอโรกี เมื่อโลกเกิดขึ้นได้ไม่นาน ชายหญิงคู่แรกอาศัยอยู่กินกันฉันสามีภรรยา มีความสุข แบ่งปัน เอาใจใส่กันและกันเสมอมา แต่เมื่อเวลาผ่านไป หลายอย่างไม่ได้เป็นดังคิด ทั้งคู่เริ่มระหองระแหง ไม่เข้าใจกัน  เมื่อการโต้เถียงเกิดบ่อยครั้งมากขึ้น ฝ่ายหญิงจึงตัดสินใจว่าจะไม่ทนในสภาพนี้อีกต่อไป เธอทิ้งสามีไว้เบื้องหลัง แล้วออกเดินมุ่งหน้าไปทางตะวันออก มุ่งหน้าไปเข้าหาดวงอาทิตย์ ด้านสามีรู้สึกเสียใจมากที่ยึดถืออารมณ์และเหตุผลของตัวเองเป็นใหญ่ เขาออกติดตามเธอไป พลางร้องเรียกและกล่าวขอโทษเธอตลอดทาง แต่ไม่ว่าอย่างไร ผู้เป็นภรรยาก็ไม่แม้แต่จะหันกลับมามอง เธอยังคงมุ่งหน้าไปสู่ดินแดนดวงอาทิตย์ทางตะวันออก ผู้ชายเศร้าใจมาก ระหว่างเดินอยู่นั้น เขาได้อธิษฐานต่อเทพเจ้าขอให้เธอกลับมาหาเขาเหมือนเดิม…

มกราคม : แดงแก่ก่ำโกเมนเอก

โกเมน (garnet) เป็นหินของคนที่เกิดในเดือนมกราคม มีพลังด้านบวก เกี่ยวข้องกับความสุข มิตรภาพและความรัก เป็นอัญมณีที่นิยมมอบให้คนรักในโอกาสแต่งงานครบรอบ 2 ปี (the second anniversary) แม้ทั่วไปโกเมนสีแดงเข้มเป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ทว่าอัญมณีกลุ่มนี้กลับพบว่ามีแทบทุกสีและยังไปทำเป็นเครื่องประดับได้ทุกชนิด จัดเป็นหินมีค่าที่มีความซับซ้อนมากชนิดหนึ่ง  มีการใช้โกเมนเป็นเครื่องประดับอย่างน้อย 5,000 ปีมาแล้ว ในสุสานอียิปต์โบราณพบโกเมนรวมอยู่ในเครื่องประดับของผู้วายชนม์เสมอ นอกจากนี้ โกเมนยังเป็นหนึ่งในอัญมณีที่ได้รับความนิยมมากที่สุดชนิดหนึ่งในสมัยโรมัน ส่วนชื่อ garnet นั้น มาจากภาษาละตินว่า…

กว่าจะเป็นซานต้า

หลายคนคงได้ยินมาบ้างว่าซานตาคลอส หรือ ซานต้าของเด็กๆ นั้น มีที่มาจากนักบุญนิโคลัสในศตวรรษที่ 4 แต่ใครรู้บ้างว่านักบวชระดับบิชอพท่านหนึ่งกลายเป็นชายร่างใหญ่ใจดีที่ปีนเข้าบ้านทางปล่องไฟพร้อมกับของขวัญที่เด็กๆ รอคอยได้อย่างไร บิชอพแห่งไมรา ตามตำนานว่านิโคลัสเกิดเมื่อปี 270 ในตระกูลชาวคริสต์ผู้มั่งคั่งในเมืองไมรา (Myra) ทางตะวันตกเฉียงใต้ของตุรกีในปัจจุบัน ความเคร่งศาสนาของครอบครัวทำให้นิโคลัสออกบวช ใช้ชีวิตอยู่ในความศรัทธาและคำสอนของพระเป็นเจ้า จนก้าวหน้าได้เป็นบิชอพแห่งไมรา (Bishop of Myra) และเป็นหนึ่งในคณะนักบวชที่ลงนามในการสังคายนาแห่งนิเคอา หรือ หลักข้อเชื่อไนซีน (Nicene Creed…

ทวิตตี้ : นกตัวแสบ

ทวิตตี้ไม่ได้เป็นนกขมิ้นเหลืองช่างเจรจาอย่างที่รู้จักกัน มันแสดงนิสัยดุร้ายแบบนกป่าออกมาบ่อยๆ โดยเฉพาะกับศัตรูตัวร้ายของเจ้าแมวซิลเวสเตอร์ ที่สำคัญมันเป็นนกตัวผู้!!!

เอาออกแค่ไหน : การขริบในยุคโบราณ

ชัยจักร ทวยุทธานนท์ : เรียบเรียง รูปแบบการขริบที่ชาวตะวันตกคุ้นเคยคือการนำหนังหุ้มปลายอวัยวะเพศชายออกไปทั้งหมดอย่างที่ปฏิบัติกันอยู่ในหมู่ศาสนิกของศาสนายูดาห์ การขริบหนังหุ้มอวัยวะเพศชายเกิดขึ้นครั้งแรกเมื่อไหร่ ทำไปเพื่ออะไรและทำอะไรบ้าง ภายใต้ข้อกำหนดทางศาสนา การเปลี่ยนผ่านจากเด็กเป็นชายหนุ่ม การทดสอบความกล้า การขริบยังถูกใช้เพื่อ “ทำลายความเป็นชาย” ของเชลยศึกอีกด้วย มีสมมติฐานมากมายเกี่ยวกับสาเหตุของการขริบหนังหุ้มอวัยวะเพศชาย (Circumcision) ในอดีต เดิมนักวิชาการตะวันตกยุคแรกๆ เห็นว่าต้นกำเนิดของการขริบเกิดขึ้นในอียิปต์โบราณ แต่ในปัจจุบันวงวิชาการมีแนวโน้มที่จะเชื่อว่าการขริบมีขึ้นในตะวันตกและตะวันออกกลางโดยผู้คนทางตอนใต้ของภูมิภาคอาระเบียและบางส่วนของแอฟริกา นอกจากสาเหตุจากความเชื่อทางศาสนาและพิธีกรรมเปลี่ยนผ่านจากเด็กเป็นชายหนุ่มแล้ว การขริบยังเป็นรูปแบบหนึ่งของการลงโทษเชลยศึกด้วย เอกออกแค่ไหน การขริบหนังหุ้มอวัยวะเพศชายทำกันในหลายส่วนของทวีปแอฟริกา ภูมิภาคโอเชียเนีย กลุ่มคนที่นับศาสนายูดาห์และศาสนาอิสลาม…

ความลับของโถคาโนปิก

ส่วนหัวใจ ชาวอียิปต์โบราณไม่นำออกจากศพ เพราะเชื่อว่าหัวใจคือต้นตอของความคิด ในกระบวนการทำมัมมี อวัยวะภายในที่ถูกนำออกจากศพจะบรรจุไว้ในโถคาโนปิก (Canonic jars) ใช้เพื่อเก็บรักษาสำหรับมัมมีได้ใช้ในโลกหลังความตาย โถคาโนปิกส่วนใหญ่มักทำด้วยหินปูนหรือเครื่องปั้นดินเผา แต่ก็มีที่ทำจากไม้หรือหินชนิดอื่นด้วย มีหลักฐานว่าชาวอียิปต์ใช้โถคาโนปิกมาตั้งแต่ราชอาณาจักรเก่า (Old Kingdom) กระทั่งในยุคหลังหรือสมัยราชวงศ์โทเลมี (Ptolemaic Period) ปรากฏว่าอวัยวะภายในถูกห่ออย่างง่ายๆ แล้ววางไว้ข้างๆ ศพแทน  โถแต่ละใบใช้เก็บรักษาอวัยวะเฉพาะอย่าง ในยุคแรกโถไม่มีการสลักข้อความเป็นพิเศษ ขณะที่ฝาโถก็เป็นแบบเรียบๆ กระทั่งสมัยราชอาณาจักรกลาง (Middle Kingdom)…