สตรอว์เบอร์รี…ตำนานรักเชอโรกี

ความหอมหวานและสีสันสดใสของสตรอว์เบอร์รีทำให้หญิงคนแรกของโลกไม่อาจห้ามใจได้ ผลไม้นี้ทำให้เธอกับสามีกลับมาคืนดีกันสำเร็จในตำนานของชนเผ่าเชอโรกี

เมื่อโลกเกิดขึ้นได้ไม่นาน ชายหญิงคู่แรกอาศัยอยู่กินกันฉันสามีภรรยา มีความสุข แบ่งปัน เอาใจใส่กันและกันเสมอมา แต่เมื่อเวลาผ่านไป หลายอย่างไม่ได้เป็นดังคิด ทั้งคู่เริ่มระหองระแหง ไม่เข้าใจกัน 

เมื่อการโต้เถียงเกิดบ่อยครั้งมากขึ้น ฝ่ายหญิงจึงตัดสินใจว่าจะไม่ทนในสภาพนี้อีกต่อไป เธอทิ้งสามีไว้เบื้องหลัง แล้วออกเดินมุ่งหน้าไปทางตะวันออก มุ่งหน้าไปเข้าหาดวงอาทิตย์ ด้านสามีรู้สึกเสียใจมากที่ยึดถืออารมณ์และเหตุผลของตัวเองเป็นใหญ่ เขาออกติดตามเธอไป พลางร้องเรียกและกล่าวขอโทษเธอตลอดทาง แต่ไม่ว่าอย่างไร ผู้เป็นภรรยาก็ไม่แม้แต่จะหันกลับมามอง เธอยังคงมุ่งหน้าไปสู่ดินแดนดวงอาทิตย์ทางตะวันออก

ผู้ชายเศร้าใจมาก ระหว่างเดินอยู่นั้น เขาได้อธิษฐานต่อเทพเจ้าขอให้เธอกลับมาหาเขาเหมือนเดิม

ด้านสุริยเทพ Une′ʻlănûñ′hĭ รู้สึกเห็นใจชายผู้นั้นอย่างยิ่ง จึงปรากฏตัวขึ้นแล้วสอบถามสาเหตุ เมื่อเขาเล่าเหตุการณ์ให้ฟัง สุริยเทพรับปากว่าจะพาเธอกลับมาหาเขาให้จงได้ 

สุริยเทพจึงบันดาลให้เกิดพุ่มฮัคเคิลเบอร์รีขึ้นที่ข้างทาง แต่หญิงคนนั้นกลับเดินผ่านไปโดยไม่แยแส เธอยังมุ่งไปทางตะวันออกเหมือนเดิม 

Huckleberry For Sale - 1 Year Warranty, Plants Online
ฮัคเคิลเบอร์รี ที่มาของภาพ

คราวนี้ สุริยเทพบันดาลให้เกิดพุ่มแบล็กเบอร์รีขึ้นมา เขาคิดว่ามันจะทำให้เธอหยุดเดินได้ แต่กลับไม่เป็นอย่างที่คิด พุ่มแบล็กเบอร์รีไม่ได้ทำให้เธอสนใจได้แม้แต่น้อย เธอปล่อยพุ่มไม้นั้นไว้เบื้องหลัง แล้วเดินไปในทิศทางเดิมอย่างไม่ลดละ

Blackberry Planting Directions – Learn How To Grow Blackberries
แบล็กเบอร์รี ที่มาของภาพ

สุริยเทพหนักใจกับสิ่งที่เกิดขึ้น เขาใช้ไม้ผลอีกหลายชนิดเพื่อดึงดูดความสนใจของเธอ แต่ไม่มีว่าจะพยายามกี่ครั้งก็ได้ผลเหมือนเดิม ในที่สุด เขาก็บันดาลเกิดต้นไม้เล็กๆ มีผลสีแดงสดใส รสชาติหอมหวาน ที่หนักเสียจนทำให้กิ่งของมันโน้มลง 

Wild Strawberry Extract Oil Soluble – Amoretti
สตรอว์เบอร์รีป่า ที่มาของภาพ

คราวนี้ได้ผล…หญิงคนนั้นหยุดเดิน เธอหันมาดูต้นไม้แปลกที่ไม่เคยเห็นมาก่อนบนโลก สีสันสดใสและกลิ่นหอมหวานของมันยั่วยวนจนเธอไม่อาจห้ามใจทิ้งไว้เบื้องหลังได้ ในที่สุด เธอก็นั่งลงแล้วหยิบผลของต้นไม้นี้มาชิม มันมีรสอร่อยอย่างที่ไม่เคยพบในผลไม้ใดมาก่อน ระหว่างที่เก็บผลของต้นไม้ประหลาดกินอยู่นั้น เธอก็หันกลับไปทางตะวันตก ก็เห็นชายผู้เป็นสามีเดินตามมา

เธอจำเขาได้ เธอจำวันเวลาแห่งความสุขที่ทั้งคู่มีร่วมกัน เธอนั่งรอเขาอยู่ตรงนั้น บัดนี้ เธอไม่อยากไปดินแดนแห่งดวงอาทิตย์แล้ว 

หญิงคนนั้นเก็บสตรอว์เบอร์รี ลูกใหญ่ รสชาติหอมหวาน ได้เต็มมือ เธอเดินกลับไปหาคนรัก ทั้งคู่ดีใจมากที่ได้พบกันอีก ก่อนจะพากันเดินย้อนกลับไปทางทิศตะวันตก แบ่งผลไม้ที่เธอเก็บมากินกันไปตามทาง ทั้งสองให้อภัยกันและกันในสิ่งที่เกิดขึ้น และสัญญากันว่าจะไม่ยอมให้เกิดเรื่องเลวร้ายอย่างที่ผ่านมาอีกเด็ดขาด

ลูกหลานของชายหญิงคู่แรกของโลกก็แพร่ขยายไปทั่วแผ่นดินเหมือนต้นสตรอว์เบอร์รี นับแต่นั้นมา

เรื่องราวของคนทั้งสองยังได้รับการเล่าเสริมเติมแต่งในลักษณะ living story จากรุ่นสู่รุ่นเรื่อยมาจนปัจจุบัน

Homegrown Strawberries | Merlo Farming Group
พันธุ์สตรอว์เบอร์รีที่นิยมปลูกกันในปัจจุบัน ที่มาของภาพ

เรียบเรียง โดย ชัยจักร ทวยุทธานนท์

เรียบเรียงจาก

https://en.wikipedia.org/wiki/Cherokee_spiritual_beliefs

https://www.gutenberg.org/files/45634/45634-h/45634-h.htm

http://www.northerncherokeenation.com/the-cherokee-legend-of-the-first-strawberry.html